Le langage des crânes. Une histoire de la phrénologie

langagedescranesAvez-vous la bosse des maths, de la poésie ou de la peinture ? Cet inconnu présente t-il la bosse du crime ou celle de la ruse ?
De 1800 à 1850, certains savants peuvent répondre à ces questions. Et pour le prouver, ils tâtent des têtes de génies (Napoléon…), de criminels (Lacenaire…) et de fous. Leur théorie est vérifiée par l’examen de milliers de moulages et de centaines de crânes récoltés à Paris, Londres, à Berlin, en Inde et en Océanie. Sûrs de leur bon savoir, les phrénologistes oeuvrent pour un monde meilleur, peuplé de génies, de criminels amendés et de fous guéris.
Défendue par de nombreux médecins, politiciens et artistes, la phrénologie oscille pendant un demi-siècle entre science légitime et technique divinatoire, avant de tomber dans un discrédit total.

Reléguée au statut de science occulte puis longtemps oubliée, elle semble actuellement renaître de ses cendres. Des neurobiologistes contemporains lui rendent justice d’avoir établi le principe des localisations cérébrales et d’éminents scientifiques estiment qu’elle a été la première science de l’homme rationnelle.
Qu’en est-il exactement ?
Riche de nombreux documents méconnus ou inédits, ce livre est une contribution originale au débat. Il vous invite à refaire le parcours des premiers phrénologistes, à partager leurs victoires et leurs déboires. Grâce à cette lecture participante, vous pourrez apprécier en connaissance de cause les réalisations et les rêves de nos savants (fous ?).

Ce livre a obtenu le prix du “meilleur ouvrage” de la Société française d’histoire de la médecine (2000)

Extraits de la revue de presse
« C’est un livre tout-à-fait passionnant »
Michelle Perrot , “Les lundis de l’Histoire”, France-Culture, 9 octobre 2000.

« La phrénologie, cette science des bosses, est la plupart du temps moquée, caricaturée. On n’en garde que la fameuse bosse des maths, ou bien la bosse du crime […]
Pourtant, comme le suggère l’historien Marc Renneville, suivre de près la vie à la fois courte et longue de cette discipline est un jeu de miroir […]
Son travail historique, à la fois fouillé et attrayant, en fait découvrir l’étrange parcours »

Gaëtane Chapelle, Sciences Humaines, n° 108, août-sept. 2000.

« L’essentiel de l’ouvrage est de montrer comment, en dépit de ses outrances ou de ses errements, la phrénologie marqua une étape importante dans l’histoire culturelle et sociale du premier XIXe siècle […] « Science positive dans une époque romantique », la phrénologie demeurait peuplée de fantasmes, de figures exotiques et parfois fantastiques. A sa manière, elle exprimait pourtant cette ambition volontariste et somme toute bienveillante qui animait le premier XIXe siècle : réduire l’inexplicable ou l’inacceptable à la raison scientifique »
Dominique Kalifa, Libération, 29 juin 2000.

« Le langage des crânes se lit comme un roman : l’écriture fait vivre cet invraisemblable qui a bien eu lieu. La complexité des personnages appelle l’identification ou le refus. L’ironie, l’humour noir de compassion et de révolte sourde, est inquiétude d’auteur qui suscite celle des lecteurs […]
Pire qu’un bon roman, la réalité est parfois un cauchemar continu. Renneville suggère que cette science dissoute en 1848 a infiltré les mentalités. L’héritage s’évalue selon les conceptions des sciences. Si l’on croit à leur pureté, la phrénologie aura transmis la localisation cérébrale à l’anthropologie et la neurobiologie (on oubliera ce qui n’est ni vrai ni éthique). Si l’on aborde l’ensemble des fonctions d’un savoir, elle aura influencé d’autres programmes d’examen et de gestion de la population, au nom du bien : anthropologie, eugénisme, éthologie, sociobiologie… »
Laurent Loty, Le Monde des Livres, 1er septembre 2000.

Deux comptes rendus en ligne :
Frédéric Chauvaud, Revue d’Histoire du 19e siècle, 2001, n° 22
Consulter le compte-rendu en ligne sur le site de la revue :
http://rh19.revues.org/document268.html

Jean-Pierre Peter, Annales. Histoire, Sciences sociales,
janvier-février 2001, n° 1, p. 218-220.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_2001_num_56_1_279943_t1_0218_0000_3

Le langage des crânes. Index des noms cités

langagedescranesA
Abrantès Laure Permon, duchesse d’
Adelon Nicolas P.
Andral Gabriel
Andrieux François
Antonmarchi François
Appert Benjamin
Arago François
Aristote
Auban Camille
Augustin saint
Aulagnier François M.-A.
Azaïs Hyacinthe

B
Bacon Francis
Badiche Marie Léandre, abbé
Bailey Percival
Baillière Jean-Baptiste
Bailly (de Blois) Etienne-Marin
Balzac Honoré de
Banks Joseph
Barbe Marie-Anne
Barbé-Marbois François de, marquis
Barbier Aristide
Barrier François
Baartmann Saartje
Baudin Nicolas
Bazard Saint-Amand
Beccaria Cesare
Béclard Jules
Beldfield Henri
Belhomme Jacques-Etienne
Belin Eustache
Bell Charles
Béranger Pierre-Jean de
Béraud Pierre
Berbrugger Adrien
Berton Jean-Baptiste, général
Besnard François-Guillaume, abbé
Beunaiche de Lacorbière Jean-Baptiste
Bichat Xavier
Biett Laurent-Théodore
Bigonnet Jean-Adrien
Billod Eugène
Blainville Henri Ducrotay de
Blanchard Jean-Pierre
Blanchard Emile
Blanchet de Cherbourg M. (médecin)
Blanqui Auguste
Blondel Charles
Blondeau Hyacinthe
Blumenbach Johann-Friedrich.
Bodin Laurent
Bojanus Ludwig-Heinrich
Bonin Gerhardt von
Bonnelier Hippolyte
Bonnet Charles
Bossuet Jacques
Bottex Alexandre
Botticelli Sandro
Bouillaud Jean
Bourdois de la Mothe Edme-Joachim
Bourjot saint-Hilaire Alexandre
Brachet Jean-Louis
Braid James
Bray Charles
Brierre de Boismont Alexandre
Brillat-Savarin Anthelme
Broca Paul
Broussais Casimir
Broussais Francois J.-V.
Brown John
Brugnot Charles
Buchanan Joseph Rodes
Buffon Georges Louis Leclerc, comte de
Buonarotti Filippo

C
Cabanis Pierre J.-G.
Cadet de Gassicourt Félix
Cadoudal Georges
Cagliostro Alessandro, comte de
Caldwell Charles
Camper Petrus
Canguilhem Georges
Capo d’Istria
Cattel Eva
Carême Marie-Antoine
Cels Jacques-Philippe-Martin
Cerise Laurent
Cervantès Miguel de
Champollion Jean-François
Charles X
Charles XII de Suède
Chamisso Aldebert de
Changeux Jean-Pierre
Chapelain Pierre
Chateaubriand René de
Chérubini Salvador
Choiseul Claude-A.-G., duc de
Chomel Auguste
Choris Louis
Cloquet Hippolyte
Cloquet Jules
Colburn Zérah
Colombat Marc
Condillac Etienne Bonnot de, abbé
Combe Andrew
Combe George
Comte Auguste
Conrad Joseph
Considérant Victor
Constant Benjamin
Contèle
Cook James
Corvisart Jean-Nicolas
Courtet de Lisle Victor
Cousin Victor
Crébassol Antoin
Croce Benedetto
Cubi y Soler Mariano
Curtius
Custine Delphine de Sabran, marquise Armand de
Cuvier Georges
D
Dagonet Henri
Dannecy Matthias
Dantan Jeune Jean-Pierre dit
Dante Alighieri
Daubenton Louis-Jean-Marie
Daumier Honoré
Daunou François P.-C.
David d’Angers Pierre-Jean
Davy Humphrey
Debierre Charles
Debout Emile
Decazes Elie, duc
Dehaene Stanislas
Déjazet Virginie
Delavigne Casimir
Delasiauve Louis
Delessert Gabriel A.-M.
Delmas André
Demangeon Jean-Baptiste
Descartes René
Desgenettes René Nicolas, baron
Desgraz César
Desmarets Pierre-Marie
Destutt de Tracy Antoine comte de
Deville James
Dinocourt Théophile
Dorval Marie
Doudeauville Ambroise, Polycarpe de la Rochefoucauld, duc de
Douin Sophie
Double François
Dubois d’Amiens Frédéric
Dubosc Pierre
Duchène ou Duchesne (de Givors)
Ducorps Louis-Jacques
Ducpétiaux Edouard
Dumas Alexandre (père)
Dumas Charles-Louis
Duméril Constant
Dumont d’Urville Jules S.-C.
Dumoutier Alexandre
Dupasquier Alphonse
Dupin André Jacques (dit aîné)
Dupont de Nemours Pierre-Samuel
Dupont de l’Eure Jacques-Charles dit
Dupoty Michel-Auguste
Dutouquet Ernest

E
Edwards Williams Frédéric
Eichthal Gustave d’
Eldir Alina, princesse d’
Eliot George
Enfantin Prosper Barthélémy dit le Père
Escoussé Victor
Esquirol Jean-Etienne-Dominique
Esquiros Alphonse
Etienne Henri
Etoc-Demazy Gustave

F
Fabre François
Falret Jean-Pierre
Faucher César
Faucher Léon
Ferri Enrico
Ferrus Guillaume M.-A.
Fichte Johann Gottlieb
Fieschi Giuseppe
Florens Jean
Flourens Pierre
Fodéré François-Emmanuel
Foissac Pierre
Fontaneilles François-Philibert
Fossati Giovanni
Fouché Joseph
Fouquier Pierre Eloi de Maisseny
Fourcroy Antoine François de
Fourier Charles
Foville Achille-Louis
Fowler Lorenzo N.
Fowler Orson S.
Foy Maximilien-Sébastien, général
Foyatier Denis
François II (de Habsbourg-Lorraine)
François IV, duc
Franklin-Berger Victor
Frapart N. N.
Frère Ph-A., abbé
Freycinet Louis de

G
Gage Phineas
Gaimard Paul
Gall François-Joseph (passim)
Gallois Napoléon
Galton Francis
Gannal Jean-Nicolas
Garay de Monglave Eeugène de
Garnier-Pagès Etienne
Garnot Prosper
Gaubert Pierre
Gavarni Sulpice-Guillaume chevalier dit Paul
Gensoul Joseph
Gentil Paul
Geoffroy saint-Hilaire Etienne
Geoffroy saint-Hilaire Isidore
Georget Etienne-Jean
Gérard François, baron
Gérando Joseph-Marie de, baron
Géricault Théodore
Gervais (de Fresville) Gabriel Florentin
Girardin Emile de
Gisquet Henri
Goethe Johann Wolfgang von
Gratiolet Pierre
Grégoire XVI, pape
Grégoire Henri, dit l’abbé
Grégoire de Nysse
Grimes Stanley
Gromier Emile
Guérin Jules
Guerry André-Michel
Guislain Joseph
Guizot François

H
Hallé Jean-Noël
Hammel Henning
Hamy Ernest-Théodore
Harel Charles
Haydn Joseph
Hegel Georg Wilhem Friedrich
Herder Johann Gottfried
Hermann Jean
Hombron Jacques-Bernard
Homère
Hugo Victor
Hutin Philippe

I
Imbert Fleury

J
Jacquinot Charles-Hector
Jacquinot Honoré
James Constantin
Janin Jules
Joséphine de Beauharnais
Jullien Marc-Antoine

K
Kant Emmanuel
Karr Alphonse
Koechlin André
Koreff David-Ferdinand
Kotzebue August von
Kotzebue Otto von

L
Labbey Théodore
Laborde Alexandre, comte de
Lacassagne Alexandre
Lacenaire Pierre-François
Lacordaire Henri
Laënnec René-Théophile-Hyacinthe
Lafargue Jules
Lafayette Marie-Joseph Mortier, marquis de
Laffitte Jacques
Lallemand François C.
Lamarck Jean-Baptiste
Lamarque Maximilien, général
Lamartine Alphonse de
Lammenais Félicité de
La Rochefoucauld-Liancourt François-Alexandre-Frédéric, duc de (père)
La Rochefoucauld-Liancourt François-Armand-Frédéric duc de (fils)
Laromiguière Pierre
Larrey Dominique Jean
Las Cases Emmanuel (père), comte de
Las Cases Emmanuel de (fils)
Lasteyrie du Saillant Charles, comte de
Latour Amédée
Laubmeyer
Lavater Johann-Caspar
Lazanski, comte
Lebras Auguste
Ledru-Rollin Alexandre-Auguste Ledru dit
Legouvé Ernest
Legrand du Saulle Henri
Lélut Louis-Francisque
Lemaire Philippe-Joseph-Henri (sculpteur)
Lemaire L.C. ( ?) médecin
Lemoine
Lenoir Alexandre
Le Pelletier de Saint-Fargeau Ferdinand-Louis-Félix.
Le Rousseau Julien
Le Roy Georges
Lesson René-Primevère
Le Tasse
Leuret François
Linné Carl von
Liszt Frantz
Littré Emile
Locke John
Lombroso Cesare
Londe Charles
Longet François A.
Louis-Philippe
Louis XVIII
Louis XV
Lucas Charles
Luchet Auguste

M
Magendie François
Mahul Alphonse
Maine de Biran Marie-François Gonthier de Biran dit
Mangiamèle Vito
Manuel Jacques A.
Marc Charles-Chrétien-Henri
Marchal de Calvi Charles
Marquet Vasselot Louis-Augustin-Aimé
Maussion Alfred, comte de
Mège Jean-Baptiste
Mesmer Franz-Anton
Metternich Clément, prince de
Michaud Joseph-François
Michel-Ange
Mirabeau, Riquetti Gabriel Honoré, comte de
Mirbel Charles-François Brisseau de
Molière
Moreau Hégésippe
Moreau Louis-Ignace
Moreau-Christophe Louis-Mathurin
Morel Bénédict-Augustin
Morton Samuel
Moulin Bernard
Musset Alfred de

N
Napoléon Ier
Napoléon III
Niederhauser John

P
Parent-Duchatelet Alexandre
Passy Hippolyte
Peisse Louis
Penot Achille
Périer Casimir
Péron François
Perrin Anthelme
Pétrarque
Pichart François-Louis
Pierquin (de Gembloux) Claude
Pietri Constantin de, abbé
Pigault-Lebrun (pseudonyme de Pigault de l’Epinoy) Charles-Antoine-Guillaume
Pihan Delaforest Ange Augustin Thomas
Piis Antoine-Pierre-Augustin
Pinel Philippe
Pinel-Grandchamp Félix
Poe Edgar A.
Ponsard François
Portal Antoine
Potocki A. comte
Potter Louis de
Pressat J. E.
Proudhon Pierre-Joseph

Q
Quetelet Adolphe
Quoy Jean-René-Constant

R
Rabelais François
Rachel Elizabeth Félix dite Mlle
Racine Jean
Raphaël
Rasori Giovanni
Raucourt de Charleville, colonel
Rayer Pierre
Récamier Anthelme C.
Récamier Juliette
Rémusat Paul de
Renan Ernest
Retzer Joseph Franz von, baron
Reynier Joseph
Ribot Théodule
Richerand Anthelme
Richard David
Robert le Jeune
Robin Paul
Roquemaurel Louis de
Rostan Louis
Rouget de Lisle Claude
Rousseau Jean-Jacques
Royer-Collard Hippolyte
Rush Benjamin

S
Sabatier Raphaël-B.
Sade, Donatien Alphonse François, marquis de
Saint-Aignan Auguste
Saint-Simon Claude-Henri de
Saint-Ursin Marie de
Sainte-Beuve
Sand George
Sandras Claude Marie Stanislas
Sarlandière Jean-Baptiste
Savary Félix
Scott Walter
Scoutteten Henri-Joseph
Scribe Eugène
Sénac Jean-Baptiste
Serres Etienne
Sestini Benedetto
Shelley Mary
Soemmerring Samuel Thomas von
Spurzheim Johann-Caspar
Stendhal
Streicher Andreas
Sue Eugène
Sunderland La Roy

T
Taine Hippolyte
Talleyrand Charles-Maurice
Tanchou Stanislas
Tellier François
Tenon Jean-René.
Ternaux Guillaume, baron
Théroigne de Méricourt Anne-Josephe
Thiers Adolphe
Topinard Paul
Treille Maurice
Trompeo Benedetto
Trousseau Armand

V
Valentin Gabriel Gustav
Van Gennep Arnold
Varole (Varolio) Costanzo
Vatimesnil Henri de
Velpeau Alfred
Verdier (de la Sarthe) Jean
Vicq d’Azyr Félix
Vidocq Eugène-François
Vieussens Raymond
Villèle Joseph, comte de
Villermé René-Louis
Vimont Joseph, comte de
Vincendon-Dumoulin Clément-Adrien
Virey Julien-Joseph
Voisin Félix
Volney Constantin-François Chasseboeuf de Boisgiray dit
Voltaire

W
Wins Camille
Wurtz Jean-Geoffroy

Z
Zach Franz Xaver Freiher von
Zender Joachim D. L.

Accès à la présentation du livre sur ce site

Bonjour

Ce site a été ouvert en 1998.

Il était alors destiné à présenter mes travaux et, plus encore, à servir de support aux cours que je dispensais à l’Université Paris 8 Vincennes à Saint-Denis, et à l’UF d’ethnologie de Paris 7. Mes premiers pas en informatique remontent au ZX81 puis, pendant mes études, un PC 8088 avec le mythique DOS 3.3 (bôf, je pouvais déjà comparer avec les profs avancés, qui possédaient des Mac !) et, très tôt, l’accès au courrier électronique, grâce au support du CCR (centre de calcul et de recherches) de Jussieu, où j’étais étudiant.

Cette première version du site proposait des plans de cours, des documents sources (retranscrits ou en mode image), des exemples de (bons) travaux d’étudiants (résumés, fiches de lecture…)  et des outils destinés à faire découvrir aux étudiants de licence de Paris 8 les ressources du web appliqués à l’histoire (recherche et enseignement).

Le site était basé sur un modèle libre de droit “mesHead”. L’original révisé (version 2002) de ce modèle graphique est toujours visible ici. L’adaptation avait été réalisée par mes soins avec le Composer de la défunte suite Netscape et des touches de CodExpert, abandonné depuis lui aussi.

Le site ressemblait à cela :

site_V1site_V1_1

L’arrêt de l’enseignement “Atelier web” rendit ce site moins utile. Entre-temps, j’avais ouvert le premier site de la Société française pour l’histoire des sciences de l’Homme (sur le serveur multimania) puis les pages, temporaires, du département “Recherche” de l’École nationale d’administration pénitentiaire. Tout ceci en HTML “dur”.

En 2005, le lancement de Criminocorpus sous la direction technique du CRHST (Centre A. Koyré) m’incitait à maîtriser l’administration du CMS SPIP. Quelle évolution ! Passer du code à une interface graphique proche d’un traitement de texte… Je décidais peu après de l’appliquer à mon site personnel. La transition entre le code initial et le SPIP étant très laborieuse, beaucoup de pages ont été perdues entre la V1 et la V2 du site !  De cette V2 SPIP, je n’ai conservé que le bandeau :

bandeauSPIP_600

En 2006, j’ouvrais également un blog sur Lemonde.fr, afin d’expérimenter la possibilité d’alimenter un “carnet de recherche” en ligne, consacré à une étude en cours sur une affaire criminelle : l’affaire Delafet. En voici le bandeau :

blog

Première expérience sur un WordPress bridé mais opérationnel. Le temps et les circonstances se sont chargés de réduire l’ambition initiale : après quelques articles, mon essai de récit hypermédia s’est très vite trouvé à un point mort, lié à l’impossibilité de consulter certaines archives. Début 2011, cette étape n’était toujours pas dépassée. L’actualité de ce carnet/récit est littéralement, depuis 2007, une page vide… Je l’ai fermé en 2009 et intégré sur ce site dans le cadre d’une rubrique (Affaire Delafet)

Dans le même temps, l’équipe de Revues.org préparait une prestation de “carnets” scientifiques à grande échelle qui allait donner naissance à la plateforme “hypotheses.org”.

A l’automne 2008, j’ouvrais pour le compte du portail Criminocorpus un “carnet de recherche” dont la fonction était plutôt de proposer des billets sur l’actualité du domaine. Cette solution était portée par WordPress, que j’ai pu ainsi comparé à SPIP, pendant plusieurs mois.

En 2009, j’ai basculé ce site personnel de SPIP en WORDPRESS en adaptant un squelette libre de droit (Simple Scheme Mag) avec l’aide de Camille Lazare.

J’espère que la version actuelle durera… le plus longtemps possible.

MERCI POUR VOTRE VISITE !